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¿Qué materiales puede cortar un chorro de agua? Lo que necesita saber

what can waterjet cut

Summary

Cuando se trata de cortar materiales, los chorros de agua reinan como una de las herramientas de corte más eficaces. Sin embargo, incluso los chorros de agua pueden tener algunos problemas para abrirse paso entre algunas sustancias difíciles de cortar.

Por eso, en este artículo, hablaré de los diferentes materiales y tipos disponibles que el chorro de agua puede cortar y también de los que no puede cortar. Si estás apurado y necesitas una respuesta rápida a todo esto, aquí tienes una pequeña tabla resumen para ponerte al día.

Lo que los chorros de agua pueden cortar Lo que los chorros de agua no pueden cortar
Metales y aleaciones (cobre, titanio, inconel)
Cerámica avanzada
Sustancias naturales (madera, vidrio, mármol)
Diamante
Compuestos (kevlar, fibra de vidrio, fibra de carbono)
Vidrios templados
Sustancias artificiales (plástico, espuma, acrílico)
Materiales semilíquidos (lechada de cemento y arena)

Navegación rápida

Materiales que pueden cortar los chorros de agua

Aunque la mayoría de los chorros de agua pueden cortar casi 12 pulgadas de cualquier material, se aconseja en la mayoría de los casos no cortar materiales de más de 3 pulgadas de grosor. Cortar cualquier cosa más gruesa que esto podría no sólo distorsionar la tolerancia sino también aumentar el tiempo de corte. Por lo tanto, en esta sección, se asume que todos los materiales que pueden ser cortados tienen al menos 3 pulgadas de espesor.

Finished metal material cut by water jet 10

Metales

Los metales son una de las formas más famosas y más comunes de materiales que se suelen cortar en los talleres de mecanizado. Estos materiales comunes pueden ser cortados de forma muy precisa, económica y rápida con chorros de agua. Los metales suelen ser difíciles de cortar con otras máquinas de corte debido a diversas razones que tienen que ver con la distorsión térmica, la tensión o el acabado no liso.

Además, la escasa fricción del chorro es lo suficientemente baja como para no provocar ninguna tensión o cambio de propiedades en el metal.

Las cortadoras de chorro de agua utilizan un método de corte en frío, lo que significa que no se produce ninguna distorsión térmica ni deja marcas de quemaduras como hacen las cortadoras tradicionales. También significa que metales como el cobre se cortan muy fácilmente con chorros de agua, a diferencia de los láseres que tienen problemas con la superficie reflectante del cobre.

El aluminio es uno de los metales más fáciles de cortar de forma limpia y sencilla gracias a su relativa suavidad. Los metales más pesados y caros, como el titanio, también se pueden cortar de forma económica y eficaz con chorros de agua gracias a su gran precisión.

La reducción de los residuos también es mínima cuando los metales caros como el titanio se cortan con chorros de agua. Por lo tanto, no sólo podrá salvar algunos materiales, sino que también podrá esperar un acabado limpio y suave.

Aleaciones

Las aleaciones metálicas tradicionales difíciles de cortar, como el Inconel, el Hastelloy y el acero inoxidable, también pueden cortarse fácilmente con chorros de agua. Todo tipo de aleaciones no sufren cambios en la estructura molecular, distorsión por calor, eliminación secundaria de escorias ni quemaduras cuando se cortan con chorro de agua.

Otros métodos de corte tradicionales llevan demasiado tiempo, causan demasiada tensión en el material o simplemente dañan las máquinas de corte. En cambio, los chorros de agua son una opción mucho más económica y eficaz.

Glass

Sustancias naturales

Una de las principales preocupaciones que surgen al cortar sustancias naturales con una cortadora de chorro de agua es si se arruinará la integridad de las sustancias. Las sustancias naturales como el vidrio y la madera son algunos de los mayores temas de esta preocupación.

Sin embargo, no hay necesidad de preocuparse, ya que los chorros de agua pueden cortar incluso sustancias frágiles como el vidrio o la madera mediante el uso de baja presión. Esta ventaja permite cortar cualquier objeto de vidrio o madera de forma fina, uniforme, libre y astuta sin dejar marcas de daño.

Las formas tradicionales de corte pueden arruinar el vidrio debido a un exceso de presión. Mientras que los métodos de corte por calor, como el láser o el plasma, pueden causar distorsiones térmicas, marcas de quemaduras o liberar humos en materiales naturales como la madera.

El chorro rápido de agua no causará ningún daño al vidrio laminado ni a la madera. El método de corte en frío también puede evitar que se produzca una distorsión térmica dentro de las sustancias naturales.

Las piedras y las rocas, como los mármoles o los granitos, también se pueden tratar con chorros de agua. Esto hace que los chorros de agua sean una herramienta eficaz para fabricar objetos para usos arquitectónicos gracias a su gran precisión y a su acabado de corte limpio.

Finished composite material cut by waterjet 4

Compuestos

Las herramientas de corte afiladas tradicionales suelen sufrir el efecto de «goma» en las puntas, lo que las hace ineficaces en cuestión de pocos cortes. Esto ocurre sobre todo cuando se utilizan para cortar materiales compuestos, lo que también requiere un trabajo adicional en los materiales más adelante.

Sin embargo, no con un chorro de agua. El chorro de agua a alta presión no tiene una punta definida y deja una superficie limpia y lisa, sin que se produzcan engomados. No tendrá que preocuparse de que sus herramientas se desgasten o tengan que ser sustituidas. También puede esperar que sus materiales no se derritan ni liberen humos peligrosos cuando se cortan con chorros de agua.

No obstante, si no quiere correr ningún riesgo, sumerja la fibra de vidrio durante el proceso de corte para evitar que se desprendan humos peligrosos.

El Kevlar, la Fibra de Carbono y el G10 son algunas de las sustancias compuestas que se pueden cortar sin preocuparse de deslaminarlas, fundirlas o deshilacharlas. Todos estos procesos se realizarán de forma económica sin que tengas que gastar ningún céntimo extra. Tampoco hay inconvenientes en cuanto a la calidad de acabado del material subjetivo.

Materiales artificiales

Los objetos artificiales utilizados a gran escala, como el plástico, el caucho y la espuma, tampoco son ajenos a los cortadores por chorro de agua. Estas sustancias son más frágiles que los materiales habituales mencionados anteriormente en términos de corte y también sufren varias distorsiones.

Los métodos de corte en frío del chorro de agua liberan a estos materiales artificiales de cualquier forma de distorsión física o térmica. La inmensa versatilidad de las cortadoras de chorro de agua también se observa cuando se trata de cortar estos materiales. Por ejemplo, la blandura y la fragilidad de estas sustancias se abordan utilizando las funciones de perforación a baja presión que vienen con varios chorros de agua.

También se puede utilizar la boquilla de sólo agua sin abrasivos si se quiere ir a lo seguro cuando se trata de plástico, baldosas de linóleo y espuma. Dependiendo de la situación y de la destreza necesaria, casi siempre podrá obtener resultados increíbles si utiliza cortadoras de chorro de agua para materiales artificiales.

¿Hay algo que los chorros de agua no puedan cortar?

El chorro de agua no es una máquina milagrosa. Hay algunos materiales que no pueden cortar. Por lo tanto, antes de salir e invertir en una máquina tan cara, es muy importante saber qué es lo que no puede cortar el chorro de agua.

A continuación se enumeran todos los materiales que no se pueden cortar con un chorro de agua:

Cerámica avanzada

Algunas formas especiales de cerámica dura no se pueden cortar con chorro de agua fácilmente. Está mal visto que alguien intente hacerlo, ya que no es muy económico intentar cortar una cerámica tan dura.

Puede haber otros usos para estas cerámicas o tal vez puedan tratarse con una herramienta de corte más barata que sea más apropiada.

Diamante

Ahora se plantea la pregunta del millón: ¿quién gana el chorro de agua contra el diamante? Bueno, por un lado tenemos el diamante, la sustancia natural más dura del mundo, y por el otro, el agua, la sustancia más útil del mundo.

Entonces, ¿quién se lleva el trono? El diamante, obviamente, ya que sólo puede ser rayado por sustancias que son igual de duras que él, si no más. El agua no está ni cerca de ser «dura», ni siquiera con abrasivos. Por lo tanto, la batalla la gana el diamante, ya que es completamente impermeable al efecto del agua, por pequeña que sea la boquilla o por grande que sea la presión.

Ni siquiera la máquina de corte por chorro de agua más potente puede arrebatarle este trono.

Vidrios templados

Quizá pueda demoler los vidrios templados con un chorro de agua, pero nunca los cortará. En palabras sencillas, estos vidrios templados fueron hechos para romperse bajo una fuerte presión. La inmensa presión del agua simplemente romperá estos vidrios en pedazos en lugar de someterlos a su voluntad de ser rebanados.

El proceso de rotura es tan rápido que verá millones de pequeños fragmentos y trozos lanzados por toda la habitación en cuanto el chorro de agua toque el cristal templado. Lo sentimos los amantes del chorro de agua, pero los vidrios templados siguen siendo fieles a aquello para lo que fueron creados.

Materiales semilíquidos

Aunque esto puede contar como una trampa, no lo es. Los chorros de agua reinan cuando se trata de diezmar algunos objetos sólidos. Sin embargo, el chorro de agua no puede ganar la batalla contra uno de su clase (bueno, casi). El chorro de agua no puede atravesar ni perforar ningún material semilíquido como la arena o la lechada de cemento.

Después de que el potente chorro del chorro de agua termine, el alto contenido de líquido simplemente se mezclará con su forma original dejando al chorro de agua indefenso. Se parece mucho al villano de una película de superhéroes, ¿no?

No hay manera de lograr un cambio permanente, no importa lo fuerte que sea la presión. El corte de sustancias como éstas no es lo suficientemente viable como para considerarlo en la lista, pero aún así cuenta.

Conclusión

¿La conclusión? Habrá cosas que los chorros de agua pueden cortar fácilmente sin importar las circunstancias, pero siempre habrá algunas cosas que permanecerán intactas. Por muy fuertes que sean los chorros de agua, a veces no están bien equipados para hacer el trabajo. Sin embargo, siempre que lo estén, seguro que consiguen hacer el trabajo sin perder el ritmo.

Espero que este artículo le haya interesado hasta el final y, si es así, ¡muchas gracias, y me alegro de haberle ayudado a aprender un poco más sobre los chorros de agua!

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