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Ventajas y desventajas del corte por chorro de agua [Explicación 2022]

Waterjet Cutting Advantages and Disadvantages

El uso de la tecnología de corte por chorro de agua se ha hecho cada vez más popular en los últimos años gracias a las numerosas ventajas que ofrece sobre las técnicas de corte convencionales.

Hoy en día, las máquinas de corte por chorro de agua se han convertido en un elemento básico de la industria manufacturera y se utilizan para cortar una gran variedad de materiales, desde el aluminio hasta el acero inoxidable y el titanio, todo ello sin efectos adversos para el material.

Sin embargo, aunque sus incomparables ventajas podrían convertirlo en una elección obvia, también debería conocer las desventajas del corte por chorro de agua para tomar una decisión informada.

A continuación hemos recopilado una lista de las ventajas y desventajas del corte por chorro de agua para ayudarle a tomar una decisión informada sobre si esta tecnología es o no adecuada para su próximo proyecto.

Cómo funciona el corte por chorro de agua – Una rápida visión general

How Waterjet Cutting Works

Entender el mecanismo de funcionamiento del corte por chorro de agua es fundamental para comprender tanto sus ventajas como sus inconvenientes.

En pocas palabras, el corte por chorro de agua funciona presurizando el agua a una presión de varios miles de bares, lo cual es lo suficientemente alto como para cortar incluso los materiales más resistentes.

Esta agua presurizada se hace pasar por un orificio de pequeño diámetro a gran velocidad y se dirige hacia el material que hay que cortar. El agua se mezcla con una sustancia abrasiva como el granate para aumentar su poder de corte.

El chorro de agua a alta presión y el abrasivo erosionan el material hasta que lo cortan por completo y consiguen la forma deseada.

Ventajas y desventajas del corte por chorro de agua que debe conocer

Waterjet Cutting Advantages and Disadvantages

No hay duda de que el corte por chorro de agua tiene muchas ventajas sobre los métodos tradicionales de mecanizado y corte, pero sigue siendo importante ser consciente de las posibles desventajas antes de tomar una decisión. Para ayudarle a entenderlo, hemos enumerado algunos pros y contras del corte por chorro de agua a continuación.

Las 5 principales ventajas del corte por chorro de agua

A continuación se enumeran algunas de las principales ventajas del corte por chorro de agua:

Bajos costes de funcionamiento

El coste de funcionamiento de una cortadora de chorro de agua suele oscilar entre 12 y 30 dólares por hora. El coste variará en función de los requisitos específicos de su proyecto.

Los bajos costes de las cortadoras de chorro de agua pueden atribuirse al hecho de que no necesitan consumibles caros, como refrigerantes y cuchillas, que deben sustituirse periódicamente. Además, tanto el material abrasivo como el agua pueden reciclarse y reutilizarse, lo que reduce aún más los costes.

Corta una amplia gama de materiales

Las máquinas de corte por chorro de agua pueden cortar 25 cm de cualquier material, desde materiales blandos como la espuma o el caucho hasta materiales resistentes como los metales y la piedra.

La capacidad de la máquina de corte por chorro de agua para cortar muchos materiales diferentes a un coste relativamente bajo y sin afectar o alterar las propiedades del material la ha convertido en una opción atractiva para muchas empresas e industrias.

No se producen residuos peligrosos

En comparación con otras tecnologías de corte, el corte por chorro de agua produce pocos o ningún residuo peligroso. Esto significa que puede ahorrar dinero en los costes de eliminación.

El único residuo que resulta del corte por chorro de agua es una pequeña cantidad de lodo, que es una mezcla de agua y material abrasivo. Esta lechada no tóxica y no peligrosa puede eliminarse fácilmente sin que suponga una amenaza para el medio ambiente.

Proceso seguro y respetuoso con el medio ambiente

El corte por chorro de agua es un método de corte en frío y no implica el uso de calor. Esto significa que no hay riesgo de incendio o explosión, y no tiene que preocuparse por la fusión, la deformación, la decoloración u otros problemas que son comunes con otros métodos de corte.

El sistema cerrado de corte por chorro de agua también significa que no hay riesgo de contaminación del entorno. Sólo utiliza agua pura y abrasivos naturales que son completamente seguros.

Corte rápido y preciso del material

La capacidad de cortar materiales de cualquier forma con una tolerancia de corte de +/- 0,001″ (0,025 mm) hace que el corte por chorro de agua sea perfecto para las industrias en las que incluso el margen más pequeño es crítico.

Esta tecnología es ideal para cortar formas y patrones intrincados con rapidez y precisión. También produce un acabado limpio y suave, sin manchas visibles en el material. Además, tiene una calidad de borde superior a la de los métodos tradicionales.

Las 3 principales desventajas del corte por chorro de agua

Veamos ahora algunas de las posibles desventajas del corte por chorro de agua:

El coste inicial del equipo es elevado

Aunque los costes de funcionamiento de las cortadoras por chorro de agua son relativamente bajos, el coste inicial del equipo puede ser bastante elevado: desde 60.000 dólares hasta millones para sistemas totalmente personalizados.

El coste inicial de los materiales abrasivos adicionales también puede ser elevado, por lo que es importante tener en cuenta todos estos factores al comparar el coste del corte por chorro de agua con otros métodos.

Cortar material más grueso con menos precisión

Aunque el corte por chorro de agua puede atravesar 25 cm de cualquier material con precisión, hay que tener en cuenta que cuanto más grueso sea el material, menos preciso será el corte.

Debido a que el chorro de corte del chorro de agua se aleja de la boquilla al pasar por un material más grueso, ya no puede enfocar con precisión su objetivo. A veces, el chorro de corte del chorro de agua se extiende cuando se trabaja con piezas más gruesas (por encima de 3 mm), lo que puede dar lugar a una ligera conicidad.

El riesgo de fallo del orificio

Algunos orificios tienen tendencia a fallar cuando se exponen a alta presión. Cuando esto ocurre, puede dar lugar a graves problemas, como la pérdida de tiempo de producción y el desperdicio de material. Esto es especialmente común con los orificios de chorro de agua de baja calidad.

Problemas de tamaño de los orificios y de las ranuras

Cuando se utiliza una cortadora de chorro de agua, las esquinas interiores del corte pueden no estar perfectamente afiladas. Estos cortes suelen tener un radio que coincide con la anchura del chorro.

Además, el chorro de agua utiliza un chorro de agua y abrasivo de alta velocidad para crear el orificio inicial en el material, produciendo un corte más ancho que el ancho de corte normal.

Obtenga más consejos sobre el corte por chorro de agua

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