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Corte por chorro de agua abrasivo VS puro: Una comparación completa

Waterjet vs Laser vs Plasma

Una cortadora por chorro de agua, conocida simplemente como chorro de agua, es una herramienta de corte industrial. Esta cortadora es capaz de cortar una amplia variedad de materiales utilizando un chorro de agua a muy alta presión, que puede o no estar mezclado con una sustancia abrasiva.

El corte con chorro de agua puro se denomina «corte por chorro de agua puro», mientras que el corte con una mezcla de agua y una sustancia abrasiva se denomina «corte por chorro de agua abrasivo».

El corte por chorro de agua es un proceso crucial en la industria del automóvil o de la maquinaria para la fabricación de piezas de máquinas, así como en la producción de alimentos. Este método es el más preferido a otros, especialmente en los casos en los que se trabaja con materiales que son muy sensibles a las altas temperaturas provocadas por el proceso de corte. Algunos ejemplos de estos materiales sensibles a las altas temperaturas son el aluminio y el plástico.

En esta época, el corte por chorro de agua es el proceso de más rápido crecimiento y atraviesa todas las industrias, incluyendo la aeroespacial, la fabricación, la minería y otras debido a su versatilidad y facilidad.

¿Qué es el chorro de agua abrasivo?

Abrasive VS Pure Water Jet Cutting: What is abrasive water jet

El corte por chorro de agua abrasivo es específico del proceso industrial, en el que se necesita cortar materiales duros como el vidrio, el metal y la piedra utilizando una corriente de chorro de alta presión con una mezcla de abrasivo y agua. Las sustancias abrasivas mezcladas con el agua ayudan a aumentar la velocidad del agua y, por lo tanto, aumentan la potencia de corte del chorro de agua. Esto le da la capacidad de cortar materiales sólidos.

Debe leerse: Corte de vidrio con chorro de agua abrasivo

Los fabricantes descubrieron el método de corte por chorro de agua abrasivo en la década de 1980, descubriendo que añadir abrasivos al chorro de agua era una buena manera de mejorar su capacidad de corte, y esto dio lugar a una nueva lista de aplicaciones del chorro de agua. Los chorros de agua abrasivos seguían los mismos principios de funcionamiento que los chorros de agua pura, sin embargo, su proceso difiere debido a la introducción de partículas abrasivas como el granate. El granate, mezclado con un chorro de agua a alta presión, es capaz de erosionar prácticamente cualquier material en su trayectoria con precisión y rapidez.

(El diagrama de arriba es el de una cortadora de chorro de agua abrasiva. Característica 1: la entrada de agua a alta presión. 2: la joya (rubí o diamante). 3: el abrasivo (granate). 4: el tubo de mezcla. 5: el protector. 6: el chorro de agua de corte. 7: la pieza de trabajo)

Ventajas y desafíos recientes del chorro de agua abrasivo

Algunas de las ventajas del corte por chorro de agua abrasivo son

  • Es tecnología verde:
  • El proceso de corte no deja residuos peligrosos.
  • Permite el reciclaje de la chatarra.
  • El sistema de circuito cerrado permite que el proceso utilice muy poca agua.
  • Puede cortar casi cualquier material:
  • En comparación con el chorro de agua puro y otras cortadoras, es capaz de manejar casi cualquier material.
  • Los materiales pueden ir desde el vidrio a prueba de balas hasta las piedras, los metales o los materiales que tienen una superficie uniforme y reflectante o desigual.
  • Genera poco o ningún calor:
  • El proceso de corte genera muy poco calor, por lo que los materiales sensibles permanecen intactos y no se ven comprometidos.
  • Precisión extremadamente alta:
  • La cortadora es capaz de realizar cortes de alta precisión o tallar formas tridimensionales.
  • Es muy útil para perforar agujeros o formas intrincadas.
  • Es capaz de trabajar en cavidades que son inaccesibles por otros métodos.
  • Deja un daño mínimo.

Algunos retos a los que se enfrenta el corte por chorro de agua abrasivo:

  • Largo tiempo de corte 
  • Aunque la cortadora por chorro de agua abrasiva es capaz de cortar la mayoría de los materiales, tarda mucho tiempo en hacerlo, lo que limita el rendimiento.
  • Fallo mecánico:
  • Las boquillas son frágiles y tienen una corta vida útil.
  • Fallas mecánicas debido a la baja calidad de los orificios de los chorros de agua y otras partes, causan la detención de la producción.
  • Puede causar pérdidas de tiempo y productividad.
  • Cuanto más grueso sea el material, menos preciso será el cortador:
  • Con materiales gruesos, la consistencia en el impacto del chorro de agua se reduce con su distancia a la boquilla, provocando una disminución en la precisión del corte.
  • Costes iniciales elevados
  • El proceso de corte puede ser revolucionario, pero requiere mucha capacidad para ponerse en marcha.
  • El material abrasivo es muy caro y no se puede reutilizar.
  • El proceso de corte por chorro de agua abrasivo no es adecuado para trabajar con materiales blandos, ya que el abrasivo puede quedarse pegado a la pieza.

¿Qué es el corte por chorro de agua pura?

Abrasive VS Pure Water Jet Cuttin: What is pure water jet cutting?

El corte por chorro de agua puro es un proceso de corte sólo con agua. No requiere la adición de abrasivo, sino que utiliza un chorro de agua pura para cortar. Este método de corte se utiliza a menudo para cortar materiales más blandos como la madera, el caucho y otros.

Recomendado: ¿Pueden los chorros de agua cortar madera?

Para los procesos de corte que no necesitan tanta potencia o son sensibles a los contaminantes, el chorro de agua pura es el camino a seguir.

Ventajas y retos recientes del corte por chorro de agua

Algunas ventajas del mecanizado por chorro de agua puro son:

  • La generación de calor durante el proceso de corte es mínima o nula.
  • El acabado superficial de la pieza viene determinado por el tamaño del material abrasivo utilizado para el proceso.
  • Alta precisión:
  • La cortadora es capaz de realizar cortes de alta precisión o tallar formas tridimensionales.
  • Es muy útil para perforar agujeros o formas intrincadas.
  • Es capaz de trabajar en cavidades que son inaccesibles por otros métodos.
  • Deja un daño mínimo.
  • Es muy fácil de operar, requiere poco capital y el costo de corte por chorro de agua también es bajo.
  • Perfecto para materiales ligeros.
  • Daño mínimo a la pieza de trabajo.
  • Perfecto para el procesamiento de alimentos y otros procesos relevantes para la higiene.

Algunos de los retos a los que se enfrenta el uso del chorro de agua pura son:

  • Baja tasa de corte.
  • No es adecuado para materiales gruesos.
  • Utiliza tecnología ecológica:
  • El proceso de corte no deja residuos peligrosos.
  • permite el reciclaje de la chatarra.
  • El sistema de circuito cerrado permite que el proceso utilice muy poca agua.
  • El proceso conduce a la contaminación del medio ambiente.

Corte por chorro de agua abrasivo VS puro – ¿Cuál es la diferencia?

La principal diferencia entre los procesos de corte es principalmente el contenido de sus flujos y el material de trabajo. La cortadora de chorro de agua pura es capaz de tratar materiales ligeros y sensibles a la higiene, mientras que el proceso de corte abrasivo utiliza una mezcla de agua y una sustancia abrasiva para cortar. Esta mezcla da al proceso un impulso para abordar materiales más duros y gruesos.

Es muy importante que entendamos cuál es la diferencia entre las opciones de chorro de agua puro y abrasivo. Esto es para que usted tome la mejor y adecuada decisión al elegir la herramienta correcta para su proyecto.

¿El corte por chorro de agua abrasivo es adecuado para?

El proceso de corte con chorros de agua abrasivos es el más adecuado para cortar materiales, como;

  • Acero
  • Piedra
  • Cerámica
  • Plásticos gruesos
  • Aluminio

El corte por chorro de agua pura es adecuado para…

Dado que el agua es la única sustancia utilizada en el chorro de agua puro, se considera que es el más adecuado para trabajar con materiales delicados. Al ser el agua la única sustancia utilizada en el proceso, el componente terminado permanece intacto y sin daños.  El chorro de agua pura es adecuado para el corte:

  • Productos alimenticios (como pasteles, pollo o fruta)
  • Tejido
  • Goma
  • Plástico fino
  • Espuma

¿Cuál es el adecuado para usted?

Una cosa que hay que tener en cuenta es que ambos procesos siguen el mismo principio. Los chorros de agua puros y abrasivos también comparten las mismas ventajas; entre ellas, velocidades de corte altas y precisas, baja generación de calor, tecnología respetuosa con el medio ambiente, etc. Para determinar qué método es el adecuado para sus proyectos, debe tener en cuenta qué método sirve mejor para su propósito.

  • Operation cost: abrasive jets are more costly to operate and maintain.
  • Si trabaja con materiales de goma gruesos, opte por el chorro de agua abrasivo.
  • Para el proceso de fabricación y manufacturación con materiales como el acero, el aluminio y otros, la cortadora por chorro de agua abrasiva es la mejor opción.
  • Si su empresa trabaja con materiales finos o blandos, los chorros de agua pura son la mejor y más económica elección.
  • Si trabaja con materiales sensibles a la higiene y desea cumplir con las normas de la USDA para el corte higiénico, el chorro de agua puro es el camino a seguir
  • si necesita cortar materiales alimentarios al ritmo de los avances técnicos en su forma más pura, el chorro de agua pura es la elección que debe hacer.

¿Cuándo es apropiado utilizar el corte por chorro de agua abrasivo VS puro?

El proceso de corte por chorro de agua abrasivo es el más adecuado cuando se trabaja con materiales gruesos y duros, especialmente para la fabricación de piezas mecánicas y productos en 3D.

Y el proceso de corte por chorro de agua es el más apropiado cuando se trabaja con productos sensibles a la higiene y los alimentos, materiales ligeros y blandos, tejidos y mucho más. Básicamente, lo que las tijeras pueden cortar, el chorro de agua puro puede hacerlo de forma excelente.

Lea también: ¿Qué materiales puede cortar un chorro de agua?

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